中国天使投资人学院:为什么你的公司还不是独角兽?可能它还不具备这些特质



去年,我曾谈到了一个创业公司可能出现的所有问题,以及如何避免这些问题。 说实话,我认为去年的演讲是我可以给你的最好的一般创业咨询。所以如果你还没读的话,建议你读一下。

去年,我在演讲结束时说,我希望可以会有更多的女性缔造神话,创建我们常说的独角兽公司。这类公司的创始人会是最有影响力的榜样,并且,如果我们想鼓励更多的女性创业,她们会是我们目前最需要的榜样。

近年来,有越来越多的女性开始创建公司,并发起种子轮和第一轮融资。这是好事儿。

现在我们必须关注下一个目标:更多由女性创建的市值十亿美元的公司。这也是我今天要谈到的:如何才能使一个初创公司不仅成功,更要在大范围上取得成功。

我不是说每个人都要这样做。你不必去创建一个公司,如果确实成立了一个公司,也没必要成为下一个 Google 。但是如果你确实想成为下一个 Google 或者你可能真的创建了下一个 Google,究竟需要怎么做呢?成功的初创公司和巨成功的初创公司有什么区别呢?

我有幸能够近距离观察这两种初创公司的模式,并且列出了独角兽公司的不同之处,共有九点。

1. 有幸运女神眷顾

我想一开始就谈一下这个问题。独角兽公司除了万事俱备,还非常幸运。关于这个幸运最重要的一点就是时机。最成功的创始人在于他们在正确的时间有了正确的想法。关于这点,其实会比你想象中的更难掌控,因为最好的想法并不是有预谋的:思想之花会从创建者的生活中开出来。

尽管所有的最为成功的创始人都是非常幸运的,但并不是说他们仅仅有幸运就够了。这从来不是说你有了绝妙的想法,然后,几年后,你就成亿万富翁了,远不止于此。

2. 有正确的动机

特别成功的创业公司和一般成功的创业公司的创始人之间最显著的差异之一是他们的动机。尤其是那些特别成功的初创公司的创始人从来不是主要为了变得有钱或者看上去很酷而投入他们的工作,而是他们从金融层面上对公司正在做的事情非常感兴趣。

顺便说一下,为了挣钱创建一个初创公司完全没有问题。但是除非你的动机在这个过程中有所变化,否则,公司的规模不会发展得很大。

当创始人对这个想法真正感兴趣时,初创公司会发展得更好,这其中有很多原因。比如说,他们会更努力工作,因为这是他们热爱的,而且这份热情会传染;他们考虑得更长远;也更难被其他公司收购,因为他们并不想放弃。

3. 有相当大的需求

这听上去可能相当明显,但是大型的初创公司需要大型市场。你做出来的东西要么有很多人愿意买,要么有人愿意花大价钱买。

而在这点上,运气就占了很大成分,因为市场规模是不可能会预测到的。

例如,Airbnbs 不知道有多少人想要住在别人的家里。他们知道的是,已经有足够的人,使得这个想法有实践的价值。最成功的初创公司的创始人在开始的时候,从来不会意识他们能做到多大。

所以我们在 Y Combinator 的意见甚至是,在早期不用想打入大市场。既然这些事情无法预测,不如就做你自己现在想做的,然后希望会有更多的人像你一样。

4. 做一些基本的事情

当你描述最大的那些创业公司时,他们当中的绝大多数做的都是些很基本的事情。通过 Google 你可以搜索到信息;通过 Facebook 你可以与朋友联络;Uber 把你载到目的地;Airbnb 给你一个睡觉的地方。所有这些你都可以用寥寥数语解释给一个五岁的孩子听。

但是,不要用这个检测你要做的,因为一开始实施的想法通常不是这么笼统。Facebook 起初的时候,也并不是人人都可在上面联系到朋友;它上面只有几千名哈佛学生。

5.愿意尝试一些没有把握的想法

给一所大学里的几千名学生创建的网站,这个想法听起来没什么前景,不是吗?但现在听起来可能很有前途了,因为我们都知道故事是怎么发展的,但那时可并不是如此。几乎所有的大型初创公司起初的想法都没怎么有把握。关于 Airbnb 最初的想法我也是一清二楚,因为我就几个评估该想法的人之一,我当时并没有想太多。

不仅仅是说这些想法起初看起来不如它们后来发展的那样大。而是说,在绝大多数人看来,这些想法似乎是不靠谱的想法。

你需要成为一类人才能尝试着去把这些不靠谱的想法变成靠谱的想法。你需要有独立思考的能力,不要在乎别人的看法。成功的创始人必须是一个持不同意见的人,现在这已经成了传统印象中的一部分,并且是非常精确的部分。我还想不出有哪个墨守成规的人最后成功创建初创公司。

6. 不要害怕大格局的想法

你同样还得有雄心壮志。因为这些最初看起来非常有前景的想法可能开出巨大无比的花朵。你为大学生创建的网站,很快你会意识到,如果你愿意,你可以把它扩大到全世界。

在这一点上,大多数人的反应是恐惧。让全世界的人都来注册,听起来好像相当费劲,但它听上去同样是价值连城的奖赏,你要去为之奋斗。

对于大格局的想法感到恐惧,会让绝大多数人望而却步,无法将一个给做给大学生的网站扩大到世界范围。但是也有一部分人,面对同样的情况,兴奋大过于恐惧。

7. 保持斗志和弹性

关于那些真正大型的初创公司的创始人,我注意到的另外一点是:我可不想成为他们和他们想要的东西之间的阻碍。他们当中百分之百的人都有着异乎寻常的驱动力。

但是,也没法简单明了地看出他们是多么具有驱动力。驱动力可以是上级领导给你的,比如像是在学校或者其他工作中。在这种情况下,那些真正有驱动力的人可能反而不如那些顺从的人有前途。所以不只是我看不出他们是多么具有驱动力,他们自己可能都不知道。

但是他们创业之后,你就可以看出来了。你的创业公司,不会再有人是你的领导了。绝大多数人会发现这种没有领导的状况不是很舒服。但是有些人会把它扩大,他们会觉得:“生活不应该就这样嘛!”

8. 关注点:一生的工作

驱动本身还不够。你必须得在这个特定的公司工作。在所有那些真正的大型初创公司中,至少有一位创始人会视该公司为他一生的工作。所以,举个例子来说,他们是绝对不愿意被收购的。如果你把这一生的工作卖掉了,那么你接下来该怎么办?      

9. 要能够演变成一个经理

早期的时候,创建初创公司就是关于产品。但是随着初创公司发展壮大,这随之改变。任何想要继续运行该公司的创始人都要成为一名经理。最开始的时候,你不需要有管理技能,因为很多经验证据表明你可以在过程中学习,但你必须得有能力学习,并且你甚至要去喜欢上它。

设计很酷的产品和管理人完全是两回事。绝大多数喜欢鼓捣东西的人都不怎么喜欢当经理。两个都能做得很好的,也算是人中龙凤了。但是要想创建真正大型的初创公司,你两者都得做好才行。

据我所知,这 9 点就是那些一般成功的初创公司和那些巨成功的初创公司之间的差别。

但这并不只是一个清单。如果你把它们合起来,就会发现了它们讲述了“独角兽公司”如何出现的故事。创始人透过自己的经验觉得世界可能会需要这个东西,于是开始鼓捣。这个想法对于绝大多数人来说可能没什么前景,但他们还是一如既往,部分是因为他们会比其他人更能明白这个想法的前途,部分可能是因为他们就觉得这个很酷。当他们研究这个想法的时候,忽然意识到,这个远比他们想象的要大。有了这个意识之后,他们并没有退缩,而是敞开胸怀拥抱它。他们意识到,这就是他们想倾尽生命要做的事情。并且,他们对公司如此上心、尽心以至于他们愿意为公司成为公司需要的人。

初创公司类型有很多,但是这是通往独角兽公司最常见的道路。

要记住,不是说你非得创业,也不是说,如果你创建了初创公司,就非得是独角兽公司。但是如果你创办的是独角兽公司,那么它看上去可能是这样的:没有什么前景的想法开出最巨大无比的花,那些雄心壮志的传世人能够看到这个机会,并牢牢抓住。

我希望在座的各位,听到我说的,会觉得:“这不说的就是我嘛!”在通往独角兽公司的路上,他们早期的时候可能还意识不到。但是,我希望我可以鼓励你们继续前行,这样的话,当你成功的时候,你们会鼓励新一波女性创业者。

没错这是个长期计划,但是,毕竟,这是我们一生的工作。